Mauro Giacca "Geni e molecole per riparare il cuore" - 28 gennaio 2016 ore 14.00

Prof. Mauro Giacca, Ordinario di Biologia Molecolare, Università di Trieste

"Geni e molecole per riparare il cuore"

A più di 15 milioni persone al mondo viene diagnosticata ogni anno una condizione di scompenso cardiaco, nella maggior parte dei casi dovuta alla perdita di tessuto contrattile conseguente all’infarto del miocardio o alla cardiopatia ischemica. Metà di questi pazienti decedono a 5 anni dalla diagnosi. Una vasta parte di questo problema è legata all’invecchiamento della popolazione, all’incapacità del cuore di rigenerarsi dopo un danno e all’assenza di nuovi farmaci negli ultimi due decenni. Per cercare nuovi farmaci biologici in grado di stimolare la riparazione e la rigenerazione cardiaca, abbiamo generato delle estese collezioni di geni umani che veicoliamo nel cuore utilizzando vettori basati sul piccolo virus AAV.  Queste collezioni comprendono i geni che codificano per fattori di crescita, citochine, ormoni, proteine extracellulari e microRNA. Grazie a un approccio innovativo di selezione in vivo e a un esteso numero di screening robotizzati in laboratorio, abbiamo trovato alcuni fattori che, una volta somministrate dopo l’infarto, sono in grado di migliorare la funzione del cuore infartuato e una serie di microRNA che stimolano la rigenerazione del tessuto contrattile. Le proteine e i microRNA identificati possono divenire veri e propri farmaci biologici per la terapia dell’infarto e dello scompenso cardiaco. 

Riferimenti bibliografici 

Ruozi, G., Bortolotti, F., Falcione, A., Dal Ferro, M., Ukovich, L., Macedo, A., Zentilin, L., Filigheddu, N., Gortan Cappellari, G., Baldini, G., Zweyer, M., Barazzoni, R., Graziani, A., Zacchigna, S., Giacca, M. 2015. AAV-mediated in vivo functional selection of tissue-protective factors against ischaemia. Nature Commun 6, 7388. 

Giacca, M., Zacchigna, S. 2015. Harnessing the microRNA pathway for cardiac regeneration. J Mol Cell Cardiol 89, 68-74. 

Zacchigna, S., Zentilin, L., Giacca, M. 2014. Adeno-associated virus vectors as therapeutic and investigational tools in the cardiovascular system. Circ Res 114, 1827-46. 

Eulalio, A., Mano, M., Dal Ferro, M., Zentilin, L., Sinagra, G., Zacchigna, S., Giacca, M. 2012. Functional screening identifies miRNAs inducing cardiac regeneration. Nature 492, 376-81. 


La conferenza si terrà presso la Facoltà di Medicina e Chirurgia dell’Università di Tor Vergata, via Montpellier 1 (aula Fleming).